1 Mar 2014 - First ski expedition

Mens mange på fastlandet og kontinentet leter etter vårtegn og lengter etter den første utepilsen, fryder ANG-studenter seg over nysnø, sesongens første skiekspedisjon og årets første rosa stripe med sollys på Svalbards fjelltopper.
Terwijl vele Noren en Europeanen uitkijken naar lentetekens en het eerste biertje op het terras, verheugen de ANG-studenten zich over verse sneeuw, de eerste skiexpeditie van het seizoen, en de eerste rose stralen zonlicht op de bergtoppen van Svalbard.
While most Norwegians and Europeans are looking for signs of spring, longing for the first outside terrace beer, the ANG students rejoice over fresh snow, the seasons first ski expedition, and the first pink stripe of light on Svalbard's mountain peaks.


I forrige uke dro vi på en 8-dagers basecamptur for å lære mer om vinterens utfordringer. På de relativt korte transportetappene lærte vi å dra pulk gjennom lange vide daler, opp slake bakker, og prøvde å unngå å bli nedkjørt av 30-40 kilo med bagage på vei nedover.

De første dagene i basecamp 1 ble vi drillet i å sette opp den perfekte teltleiren og utvikle gode leirrutiner. Vi bygget snøhuler og kantgroper, og brukte dagsturene på å videreutvikle GPS-ferdighetene. Snødekkede breer kan skjule lumske bresprekker. Å gå i taulag og øve på kameratredning gir oss bedre forutsetninger til trygg ferdsel over de ca 60 prosentene av Svalbard som er dekket av is.

I basecamp 2 fikk vi besøk av en erfaren skiguide og dyktig snøskreddekspert, som brukte 3 dagsturer på å lære oss mer om snølag, terreng, vær og vind, veivalg, faresignaler og redning.

Åtte dager med høy aktivitet og intens læring om naturens farer og utfordringer har ført til at jeg virkelig begynner å kjenne på kroppen hvilket ansvar en arktisk naturguide har.
Vorige week kwamen we terug van een achtdaagse basecamptrip om meer te leren over winterse omstandigheden. Op de relatief korte transportetappes leerden we skiën met een 'pulk' (bagagesleetje) door lange wijdse dalen, over berghellingen, en probeerden we te voorkomen overreden te worden door 30-40 kg bagage tijdens de afdalingen.
De eerste dagen in basecamp 1 leerden we de routines van een perfect kamp. We bouwden sneeuwgrotten en -kuilen om in te overnachten, en organiseerden dagtochten om onze GPS-vaardigheden te perfectioneren. Om de veiligheid tijdens onze tochten over  sneeuwbedekte gletsjers met onzichtbare verraderlijke spleten te vergroten, oefenden we het skiën in touwgroepen en het redden van in ijsspleten gevallen kameraten.

In basecamp 2 kregen we bezoek van een ervaren skigids en zeer bekwame lawine-expert. Tijdens 3 dagtochten leerden hij ons meer over sneeuwlagen, terrein, weer en wind, routekeuze, gevaarsignalen en redding.

Acht drukke dagen van intensief leren over de gevaren en uitdagingen van de natuur hebben mij doen beseffen welke enorme verantwoordelijkheid een gids in het Noordpoolgebied heeft.
Last week, we returned from an 8 day basecamp trip, to learn more about winter's challenges while camping. On the relatively short transporation days, we learned how to pull a 'pulk' (small sledge) trough long wide valleys, up slopes, and tried to avoid being run down by 30-40 kg of bagage on the way down.
The first days in basecamp 1, we were drilled in setting up a perfect tent camp and developing good camp routines. We built snowcaves to sleep in, and went on daytrips to develope our GPS skills. Snow-coverd glacier can hide treacherous crevasses. To improve safe travel over the approximately 60 percent of Svalbard that is covered by ice, we practiced skiing in rope teams and a companion rescue.

In basecamp 2, we were visited by an experienced ski guide and very skilled avalanche expert. During three day trips, he learned us more about snow layering, terrain, weather, route selection, hazard signals, and rescue.

Eight days of high activity and intense learning about natural hazards and challenges made me aware of the true responsibilities of an arctic guide.




Bambusstengene på pulken ble kappet opp og brukt som snøplugger
De bamboestokken op de 'pulk' werden in stukken gezaagd en gebruikt als sneeuwharingen
The bamboo poles on the pulka were chopped and used as snowpegs

Basecamp 1:



Adventdalen

Jansondalen

Kameratredning / Partner redding / Companion rescue:



Snøhulegraving / Het graven van een sneeuwgrot / Digging a snow cave:






Nordlys over basecamp 1 / Noorderlicht boven basecamp 1 / Norther Lights above basecamp 1:



Bruk av GPS og taulag på ski / Gebruik van GPS en touwteam op ski's / Using GPS and rope teams on ski's:




Reinsdyr på Jansonhaugen, Helvetiafjellet i bakgrunnen
Rendieren op de Janson heuvel, met de Helvetia-berg op de achtegrond
Reindeer on the flanks of Janson Hill, Mount Helvetia in the background



Basecamp 2:





På en av dagsturene traff vi Jan, en nederlender som lever som eremitt på Tellbreen. Han hadde fordrevet mørketiden med å grave snøhule og en toetasjes iglo, som han attpåtil hadde pyntet med en potteplante!
Op één van de dagtochten ontmoetten we Jan, een Nederlander die leeft als een kluizenaar op de Tellgletsjer. Tijdens de Poolnacht heeft sneeuwgrotten en een iglo met twee verdiepingen gebouwd, compleet versierd met een echte plant!
On one of the day trips we met Jan, a Dutchman who lives in solitary on Tell glacier. During the Polar Night, he has been killing time with digging snowcaves and building a two floors igloo, and had even decorated it with a potted plant!




Med hodet fullt av nye inntrykk, erfaringer og læringsmomenter dro vi pulkene ned igjen mot Adventdalen og hjem til Longyearbyen.

Sola skinner mer for hver dag og nysnøen har endelig begynt å lave ned på Svalbard. Allerede 18. mars reiser vi på en ny skiekspedisjon, som da blir en ordentlig langtur.

I mellomtiden står det en del skuterkjøring og et etterlengtet kjærestebesøk på programmet. Det blir ikke lenge til neste oppdatering!
Het hoofd vol nieuwe indrukken, ervaringen en vaardigheden, sleepten we de pulks terug naar Adventdalen en Longyearbyen.

De zon schijnt elke dag iets langer en we hebben eindelijk verse sneeuw op Svalbard. Op 18 maart ondernemen we een nieuwe skiexpeditie, waarbij we langere afstanden zullen afleggen.

In de tussentijd staat er behoorlijk wat sneeuwscooterrfijden en een lang verwacht bezoek van mijn vriendin op het programma. Het zal niet lang duren tot de volgende update!
Our heads filled with new impressions, experiences and skills, we pulled the pulks down to Adventdalen and home to Longyearbyen again.
Every day, the sun shines a bit longer, and fresh snow has finally started to fall down on Svalbard. Already on the 18th of March, we leave on another ski expedition, where we will travel for longer distances.

In the meantime, I will be occupied with a significant amount of snowmobiling and a long awaited visit from my girlfriend. It will not be long until my next update!